Kategorie: Neue Forschungsergebnisse

Proxima b

Der nächste Nachbarstern der Sonne, Proxima Centauri, hat einen Planeten – nicht irgendeinen, sondern einen etwa erdgrossen Planeten mitten in der „bewohnbaren Zone“, wo flüssiges Wasser existieren könnte. Er ist sicher keine zweite Erde – so zeigt er etwa seinem Stern vermutlich stets die gleiche Seite – aber trotzdem: mit dieser Entdeckung liegt der erdähnlichste Exoplanet den wir kennen direkt vor unserer Haustür. Weiterlesen

Ein See auf Pluto

Der Vorbeiflug der NASA-Raumsonde New Horizons zeigt uns Pluto als eine geologische aktive Welt, mit Gletschern, Flusstälern, einem mächtigen Stickstoff-Eisschild in der „Sputnik“ Ebene – und sogar einem gefrorenen (Stickstoff-) See! Das alles deutet darauf hin, dass Pluto zwischenzeitlich eine sehr viel dichtere Atmosphäre haben muss als heute: gelegentlich könnte deren Druck sogar einen Viertel von jenem der Erdatmosphäre erreichen. Weiterlesen

Planet 9 – Was bisher geschah

Die Ankündigung zweier Astronomen Anfang Januar, sie hätten deutliche Hinweise auf einen bisher noch nicht beobachteten neunten Planeten im Sonnensystem gefunden, hat nicht nur zu einem starken Medienecho und einem grossen öffentlichen Interesse geführt. Auch innerhalb der Wissenschaft haben sich seither verschiedenste Stimmen zum Thema geäussert. Bisher sieht es immer noch „gut“ aus für den neunten Planeten. Eine Übersicht. Weiterlesen

Neue Planetensuche bei Proxima Centauri

Der nächste Stern zur Sonne, der Rote Zwergstern Proxima Centauri, steht im Mittelpunkt einer Suche nach einem möglichen, erdgrossen Felsplaneten. Im Projekt „Pale Red Dot“ dokumentieren die Forscher ihren Weg zur Entdeckung – allerdings ist gegenwärtig nicht auszuschliessen, dass sich das vermeintliche Signal doch noch als magnetische Störung der Sternoberfläche herausstellt. Aber was wenn nicht? Weiterlesen

Ein neunter Planet?

Das Sonnensystem hatte 76 Jahre lang neun (bekannte) Planeten. Seit die IAU im Jahr 2006 Pluto zum Zwergplaneten zurückgestuft hat, sind es deren acht (wie es auch im Slogan dieser Webseite heisst…). Doch nun haben Astronomen Hinweise auf die Existenz eines neunten Planeten gefunden – wenn es ihn tatsächlich gibt, hätte er wohl eine Masse zwischen jener der Erde und jener von Neptun – wäre aber viel weiter von der Sonne entfernt als letzterer. Weiterlesen

Vulkanausbrüche auf 55 Cancri e?

Das Sternsystem 55 Cancri (manchmal auch Rho1 Cancri genannt) steht dem Sonnensystem mit rund 40 Lichtjahren Entfernung relativ nahe. Der sonnenähnliche Stern (Typ G8V) wird von nicht weniger als fünf Planeten umkreist (siehe Tabelle unten), hat ausserdem eine Staubscheibe, die dem Kuiper-Gürtel des Sonnensystems nicht unähnlich ist, und wird darüber hinaus in rund 1100 AU Entfernung von einem Roten Zwergstern begleitet. Einer der vier Gasriesen im System kreist sogar mehrheitlich in der bewohnbaren Zone, das heisst, auf einem seiner (möglicherweise vorhandenen) Monde könnte es flüssiges Wasser geben. Weiterlesen

Planeten bei der Entstehung zugeschaut

Wie weit sind wir doch gekommen in den knapp 20 Jahren, seit der erste Exoplanet entdeckt wurde! Heute kennen wir nicht nur insgesamt knapp 1900 bestätigte Exoplaneten, wir haben auch die Techniken und Instrumente, um einige von ihnen direkt zu fotografieren. Forscher der University of Arizona haben nun bekannt gegeben, dass es ihnen gelungen ist, in einem gerade entstehenden Planetensystem zwei bis drei Planeten abzulichten. Weiterlesen